Les comètes sont des corps de petites dimensions (d'une centaine de mètres de diamètre) qui quittent leur orbite située loin au delà des orbites des planètes et qui s'approchent à un moment donné du soleil. Le vent solaire et la chaleur vaporisent la neige et la glace qu'elles contiennent ce qui provoque le panache (ou queue) qui les rend visibles. Certaines comètes finissent par s'inscrire dans une orbite fermée qui les éloigne et puis les rapproche du soleil avec des périodes assez longues. La plus célèbre est celle de Halley dont la révolution prend 75 ans.

 La comète 17P/Holmes
17P/Holmes est une petite comète qui tourne autour du Soleil avec une période de 6,9 ans. Son éclat ne dépasse habituellement guère la 15ème magnitude (donc impossible à voir sans un téléscope assez puissant. Le 24 octobre 2007, son éclat a brusquement augmenté. Elle est vite devenue visible à l'œil nu, atteignant la magnitude 2,5 le 25 octobre 2007. La comète passa au plus près du Soleil le 4 mai 2007 à 2,16 unités astronomiques (UA), soit 325 millions de kilomètres.
Observez le déplacement de la comète sur le fond étoilé en 24 heures d'intervalle.

Pose de 49 secondes sous 800 ISO le 16 novembre 2007 à 21h45. Imageur Newton 200/1000


Pose de 55 secondes sous 400 ISO le 17 novembre 2007 à 19h03. Imageur Newton 200/1000